Filosofului spaniol George Santaya i se atribuie vechea zicala: „Cei care nu-si pot aminti trecutul sunt condamnati sa-l repete”. Sigur, este putin dramatic si nu ti-ar fi invinuit ca ai dat drumul la un oftat puternic si ochii rotunjiti daca cineva ti-a spus-o intr-un mod predicator.
Dar omul care a scris aceste cuvinte avea un punct bun. Continuitatea este necesara pentru a progresa – sau, in cuvintele oamenilor normali, trebuie sa ne amintim lucruri din trecutul nostru pentru a le face mai bine in viitor.

Cand o spui asa, pare a fi de bun simt. Mananci inghetata prea repede si te doare capul. Deci data viitoare incetini putin. Clar. Dar daca istoria este plina de avertismente, nu am fost intotdeauna foarte buni sa le tinem seama. Trecutul este plin de oameni care au facut greseli asemanatoare celor ale predecesorilor lor si, iata, au suferit consecinte similare. Aceste tragedii sunt deosebit de triste pentru ca sunt adesea prevenite.

Deci, toate dezastrele istoriei s-au intamplat pentru ca o saraca seva a scapat mingea? Nu chiar. Uneori se intampla lucruri rele pe care nimeni nu le poate controla. Si uneori se intampla din nou si din nou acelorasi oameni. Este pur si simplu ghinion.

10. Greseli de calcul militare

Luati-o de la Vizzini, rapitorul chel din „The Princess Bride”: „Nu va implicati niciodata intr-un razboi terestru in Asia!” Sau, cel putin, plecati din Rusia inainte de iarna. Aceasta este lectia pe care Napoleon Bonaparte si Adolf Hitler au invatat-o in timpul incercarilor esuate de a ataca imensa tara eurasiatica. Adevarat, acestia au fost tipi destul de rai si lumea este mai bine pentru ca au pierdut. Dar suferinta ingrozitoare a armatelor lor a facut totusi ca invaziile sa fie „de neconceput!”.

In iunie 1812, Napoleon a adunat o armata de 600.000 de oameni pentru a invada Moscova si a-si supune fostul aliat, tarul Alexandru I. In timp ce a marsaluit in Rusia, paduchii purtatori de tifos, nu soldatii inamici, au inceput sa afecteze fortele sale. Dar, in ciuda tifosului si a febrei transeelor, o armata franceza slabita a ajuns la Moscova pe 14 septembrie, declarand victoria in orasul eliberat in mare parte. La intoarcere, totusi, temperaturile au scazut la -34,6 grade Fahrenheit (-37 Celsius), inghetand buzele soldatilor asediati si ucigand mii de cai. Confruntandu-se cu conditii atat de dure, cu putina mancare, doar 10.000 de barbati s-au intors acasa.

Inaintati rapid pana in 1941, cand armata lui Hitler si-a inceput propria invazie in iunie a Uniunii Sovietice, cunoscuta sub numele de Operatiunea Barbarossa. Crezand ca victoria va dura doar cateva luni – si in ciuda faptului ca detine mai multe carti despre Napoleon – liderul nazist si-a trimis trupele in lupta prost pregatiti pentru iarna care se apropia. Din nou, temperaturile in scadere si lipsa paltoanelor si palariilor calde au insemnat ca multi s-au intors acasa fara urechi, nas, degete si chiar pleoape. Pana la sfarsitul lui Barbarossa, peste 800.000 de sovietici au fost ucisi, iar alte 6 milioane au fost raniti sau capturati. Alti 775.000 de soldati germani au fost si ei victime, facand din Barbarossa una dintre cele mai mortale operatiuni militare din istorie.

9: Crashuri economice

La sfarsitul anului 2007, economia Statelor Unite a intrat intr-un strop. Bursa a scazut ca un balon de plumb, in ​​timp ce singurul lucru care crestea, se parea, era somajul. In mod previzibil, comentatorii au inceput curand sa faca comparatii apocaliptice intre „Marea Recesiune”, asa cum a devenit cunoscuta, si Marea Depresiune din anii 1930. Dar a fost asta cu adevarat o repetare?

Desigur, asemanarile erau ingrijoratoare. Ambele au fost precedate de perioade de prosperitate. Ambele au venit intr-un moment in care bancile experimentau noi moduri de a face afaceri (creditul de consum in anii 1920 si punerea in comun a datoriei ipotecare in anii 2000). Ambele au urmat chiar bulele de active, care apar atunci cand preturile depasesc ceea ce valoreaza de fapt ceva (imobiliarele din Florida si bursa in anii 1920, iar companiile de tehnologie si imobiliare in anii 2000). Si apoi a fost scaderea brusca a pietei de valori in primele 18 luni dupa prabusirea initiala: 45% in timpul Marii Depresiuni si 54% in timpul Marii Recesiuni.

In general, insa, Marea Depresiune a fost mult mai grava. Durata sa de 43 de luni a facut ca Marea Recesiune de 18 luni sa para usoara prin comparatie. In perioada de dupa prabusirea din 1929, somajul a crescut cu 19,3 puncte procentuale, fata de cresterea cu doar 5,7 puncte procentuale dupa 2007. Si va amintiti toate bancile care au esuat in timpul Marii Recesiuni? Au fost 443, ceea ce pare mare pana cand considerati ca aproximativ 9.000 s-au inchis in timpul Marii Depresiuni.

8: Asasinari

Stiti acele mesaje care sunt postate pe retelele de socializare care pretind ca dezvaluie coincidente presupuse socante intre doua evenimente istorice? Daca sunteti ca multi oameni, probabil ca nu puteti gasi butonul de stergere suficient de repede. Dar daca nu, s-ar putea sa-l fi vazut pe cel despre asemanarile remarcabile dintre asasinatele lui Abraham Lincoln si John F. Kennedy.

In timp ce unele dintre aceste afirmatii au fost dezmintite (la urma urmei este internetul), unele sunt adevarate. Da, ambii presedinti au fost impuscati vineri cu un glont mortal in cap. Succesorii lor se numeau ambii Johnson; Andrew Johnson s-a nascut in 1808 si Lyndon Johnson in 1908.

Ambii asasini – John Wilkes Booth si Lee Harvey Oswald – au 15 litere in numele lor. Si, cel mai ciudat, Booth a scapat dintr-un teatru si a fost capturat intr-un depozit (ei bine, o magazie de tutun), iar Oswald a fugit dintr-un depozit si a fost prins intr-un teatru.

Acestea sunt asemanari destul de interesante, dar inainte de a declara o ruptura in continuum-ul spatiu-timp, luati in considerare acest lucru: exista o multime de alte lucruri care nu sunt similare. Lincoln si JFK nu au fost impuscati cu aceeasi arma. Nu era aceeasi ora din zi. La naiba, nici macar nu era in acelasi oras. Poate, dupa cum cred unii experti, este pur si simplu natura umana sa caute modele chiar daca intr-adevar nu exista.

7: Genocid

Cand oamenii se gandesc la genocid, sunt sanse ca mintea lor sa se intoarca rapid catre Holocaust. In timpul evenimentului oribil, Germania nazista a adunat si a intemnitat in mod sistematic evrei, homosexuali, romi, comunisti si altii care nu se incadrau in viziunea asupra lumii a lui Hitler.

Aproximativ 11 milioane de prizonieri din lagarele de concentrare au murit in cele din urma de foame, epuizare sau executie. A fost atat de groaznic, de fapt, incat scolile germane impun acum predarea Holocaustului in speranta ca generatiile viitoare nu vor repeta niciodata greselile trecutului lor. Si alte tari s-au angajat sa o opreasca daca se va intampla. „… niciodata lumea… nu va esua niciodata sa actioneze la timp pentru a preveni aceasta crima teribila de genocid”, a proclamat presedintele american Jimmy Carter in 1979.

Dar, din pacate, au existat pana la doua duzini de cazuri de genocid de la Holocaust. Aceasta cifra depinde de modul in care este definit genocidul, dar, in general, implica crime violente comise impotriva unui grup de oameni cu intentia finala de a le extermina. Sa luam Khmerii Rosii din Cambodgia, care, intre 1975 si 1979, a ucis pana la 2 milioane de dizidenti politici – o treime socanta din populatia tarii.

Doar 15 ani mai tarziu, pe parcursul unei sute de zile in 1994, guvernul hutu din Rwanda a ucis intre jumatate si un milion de tutsi. Astfel de crime continua in secolul 21, deoarece unii lideri l-au acuzat pe presedintele sirian Bashar al-Assad ca si-a ucis propriul popor pentru a-si pastra puterea.

6: Pandemii

Este o poveste clasica de la Hollywood: o noua boala apare si se raspandeste in intreaga lume, mult mai repede decat poate gasi stiinta un remediu. Dar asta nu este doar chestia filmelor de actiune. Se numeste pandemie si s-a intamplat de mai multe ori in istoria noastra.

Una care este inca destul de cunoscuta, in ciuda trecerii a cateva sute de ani, este Moartea Neagra, alias ciuma. Ciuma a aparut in Asia, ajungand in Europa la sfarsitul anilor 1340, unde a ucis un numar uluitor de oameni. Deoarece inregistrarile de atunci nu erau complet amanuntite, nimeni nu este complet sigur cati au murit, dar estimarile variaza de la 25 de milioane la 100 de milioane. Oricum, nu era nimic de care sa stranuti. In unele orase, atat de putini oameni au supravietuit incat nu a fost nimeni care sa ingroape mortii.

Dar asta s-a intamplat doar inainte de medicina moderna, nu? Nu chiar. O alta pandemie a inceput cu doar patru decenii in urma si continua sa se aduca vieti si astazi: SIDA. Aceasta boala a aparut in Africa inca din 1920, dar nu s-a raspandit in intreaga lume pana in anii 1980. De atunci, intre 63 si 89 de milioane de oameni au fost infectati cu HIV, iar 30 de milioane pana la 42 de milioane dintre acestia au murit. Asta inseamna, incredibil, ca SIDA a ucis la fel de multi oameni – sau chiar mai multi – decat Moartea Neagra.

Desi pandemia de coronavirus COVID-19 care a inceput la sfarsitul anului 2019 probabil ca nu va ucide nici pe departe atat de multi oameni, cifrele ei sunt inca infricosatoare. In ciuda dezvoltarii rapide a mai multor vaccinuri eficiente in primul sau an, COVID-19 a infectat aproximativ 24 de milioane de oameni in octombrie 2021 si a ucis aproape 5 milioane in intreaga lume. Cu multe tari in prezent in imposibilitatea de a obtine vaccinuri si un procent incapatanat din populatie care refuza sa le faca, virusul continua sa ucida.

Din pacate, asa cum arata aceste pandemii recente, in ciuda a tot ceea ce stim despre boli, ele inca traiesc datorita conditiilor insalubre, neintelegerilor culturale si lipsei de educatie. Chiar si ciuma isi mai ridica capul urat din cand in cand, in special in tarile in curs de dezvoltare din Africa si Asia. Ceea ce va face sa va intrebati: vom invata din aceste pandemii trecute sau ne pregatim pentru mai multe?

5: Epave

RMS Titanic. A inspirat nenumarate documentare, un film castigator al Oscarului si nu unul, ci mai multe muzee. Din toata atentia asta ai crede ca trebuie sa fie cel mai mortal naufragiu din toate timpurile. Dar nici macar nu este aproape.

Aproape toata lumea, fan Leonardo DiCaprio sau nu, cunoaste povestea de baza a Titanicului. In 1912, a pornit in calatoria sa inaugurala din Anglia la New York, o linie de pasageri luxoasa si moderna despre care constructorii pretindeau ca este „practic de nescufundat”. Un aisberg din Atlanticul de Nord le-a dovedit ca au gresit, iar nava a cazut impreuna cu 1.503 dintre pasageri si echipaj. O serie de calcule gresite ale constructorilor si ale capitanului navei – dar cel mai faimos lipsa de barci de salvare – au dus la disparitia Titanicului.

Decenii mai tarziu, in decembrie 1987, feribotul Dona Paz a plecat din Tachloban in Filipine cu destinatia Manila. Era plin de oameni care calatoreau pentru sarbatoarea de Craciun: aproximativ 4.000 de pasageri pe o nava construita pentru a transporta doar aproximativ 1.400. Dezastrul a avut loc in stramtoarea Tablas cand feribotul s-a ciocnit de un petrolier, provocand o explozie masiva care a scufundat rapid ambele nave. O nava care trecea a scos din apa cateva zeci de supravietuitori, dar pana la 4.375 au murit. Este inca cel mai mare dezastru maritim din lume in timp de pace si chiar a fost numit „Titanicul Asiei”.

4: Tornade

Tornadele sunt vesti proaste. Aceste furtuni au dovedit in repetate randuri ca pot nivela zone mari de comunitati destul de nefericite incat sa le cada in cale. Din cauza acestui potential mortal, oamenii din Tornado Alley fug in mod obisnuit in subsoluri, dulapuri si bai atunci cand vremea se ameninta. De obicei, este o alarma falsa. Dar uneori un sucitor aterizeaza. Si fiecare mare din cand in cand, unul va lovi de doua ori in acelasi loc in doar cativa ani, luni sau chiar ore.

O astfel de repetare s-a intamplat in Harvest, Alabama, in martie 2012. Orasul, care tocmai fusese lovit de o tornada in aprilie precedent, s-a trezit in miza unei alte furtuni puternice. Urmand o cale aproape identica cu cea dinaintea ei, tornada a distrus multe dintre aceleasi case care fusesera reparate sau reconstruite de la ultimul dezastru. Incredibil, aceasta a fost a patra tornada care a lovit Harvest din 1974.

Nu este nimic in comparatie cu cele 23 de tornade care au lovit micuta Moore, Oklahoma, de la sfarsitul anilor 1800, inclusiv cinci intr-un interval de cinci ani. Cel mai mortal eveniment a fost 3 mai 1999, cand tornada din acel an a ucis 36 de persoane si a ranit aproape 600.

Probabil cele mai infioratoare repetari de sucituri au avut loc in Codell, Kansas, in 1916, 1917 si 1918. Nu numai ca au lovit timp de trei ani consecutivi, dar toate s-au intamplat in aceeasi zi: 20 mai. Primele doua sucituri, clasificate F2 si F3, nu a luat vieti si a provocat doar pagube minime. Dar al treilea a fost un F4 puternic care a sfasiat direct prin mijlocul orasului. Din nou, nimeni nu a fost ucis – poate pentru ca orasul s-a inteles la repetarea zgomoturilor vremii.

3: Dezastre de inginerie

La doar doi ani dupa ce barajul St. Francis a fost construit in afara Los Angeles in 1926, acesta s-a prabusit, eliberand 12 miliarde de galoane de apa si ucigand pana la 600 de cetateni mai jos. ©Bettmann/CORBIS

Dezastrele de baraj sunt deosebit de periculoase deoarece, spre deosebire de alte structuri, nu trebuie sa fii pe sau langa ele pentru a fi ranit atunci cand esueaza. Un colaps catastrofal poate trimite milioane, sau chiar miliarde, de galoane de apa in comunitati mile in aval. S-a intamplat de zeci de ori, uneori din cauza designului slab si alteori din cauza pur si simplu ghinionului.

Una dintre cele mai infame prabusiri ale barajului din Statele Unite a avut loc pe 31 mai 1889, chiar in afara orasului Johnstown, Pennsylvania. Se profila chiar in amonte barajul South Fork, care a inceput sa functioneze in 1853 si, in mod ingrijorator, a esuat deja de doua ori inainte. Din cauza constructiei proaste si a unor decizii de intretinere la fel de gresite, barajul a esuat, trimitand 3,6 miliarde de galoane (16,4 miliarde de litri) de apa in comunitatile de dedesubt. Cand apele s-au retras, 2.209 de oameni au murit.

In ciuda esecului de la Johnstown, au existat putine standarde cand extraordinarul constructor de baraje William Mulholland a construit barajul St. Francis in San Francisquito Canyon, in afara Los Angeles, in 1926. Primul semn de necaz a aparut in dimineata zilei de 12 martie 1928, cand a inceput apa. turnarea dintr-o parte a structurii de beton. Pana la miezul noptii se prabusise, trimitand apa si moloz prin oras dupa oras in aval. Nimeni nu stie exact cati oameni au murit, dar unele estimari ajung la 600. Desi au existat multe motive pentru prabusirea barajului, Mulholland si subalternii sai au folosit o ratiune slaba pe parcursul constructiei acestuia.

2: Shooting Shootings

Uciderile in masa sunt multe in stiri in ultima vreme si, poate, cele mai tragice sunt cele care au loc in scoli. Fie ca este la o facultate precum Virginia Tech, un liceu precum Columbine sau la o scoala elementara precum Sandy Hook, luarea de vieti tineri este un eveniment incredibil de sfasietor.

Unul dintre cele mai tragice masacre scolare a avut loc la scoala elementara Sandy Hook din Newtown, Connecticut. Acolo a sosit un tanar de 20 de ani pe 14 decembrie 2012 la ora 9:30, cu doua pistoale si o pusca de asalt in remorche. El si-a ucis deja mama cand a impuscat in scoala si a ucis 20 de studenti si sase adulti inainte de a intoarce arma asupra lui. Copiii aveau doar 6 si 7 ani.

Oamenii din Statele Unite sperau ca nesimtirea lui Sandy Hook ar putea pune capat impuscaturilor din scoli, dar nu a facut-o. Parea sa incurajeze mai multi tragatori. In februarie 2018, un baiat de 19 ani a ucis 17 elevi si a ranit alti 14 la liceul Marjory Stoneman Douglas din Parkland, Florida, scoala din care fusese expulzat. Arma sa preferata: o pusca semi-automata. Apoi, doar cateva luni mai tarziu, un alt baiat de 17 ani a ucis noua elevi si un profesor de la liceul Santa Fe de langa Houston, folosind un revolver si o pusca de .35 impuscatura cu Marjory Stoneman Douglas a stimulat miscarea March For Our Lives a studentilor, care cere incetarea violentei cu armele.

Multi oameni cred ca astfel de crime sunt un fenomen recent, dar cel mai mortal masacru scolar a avut loc acum aproape un secol in Bath, Michigan. In 1927, membrul consiliului scolar, Andrew Kehoe, a petrecut cateva luni cabland scoala din Bath cu explozibili, inainte de a le detona pe 18 mai. Exploziile au ucis 45 de persoane, inclusiv 38 de copii. La fel ca Lanza, Kehoe a ucis mai intai un membru al familiei (sotia sa, Nellie) si mai tarziu s-a sinucis. Desi a fost o tragedie teribila, ar fi putut fi si mai rau: doar 100 (45 de kilograme) din cele 600 de lire (272 de kilograme) de dinamita Kehoe plantate au detonat de fapt conform planului.

1: Extinctii in masa

Cand vorbiti despre extinctii in masa, nu vorbiti despre istorie recenta. Vorbesti de istorie geologica. Dar acesta este, fara indoiala, cel mai rau mod in care istoria s-a repetat. De ce? Extinctiile in masa apar atunci cand mai mult de 75% din toate speciile de pe Pamant mor intr-o perioada geologica relativ scurta – mai putin de 2,8 milioane de ani. S-a intamplat de cinci ori in ultimii 500 de milioane de ani, iar unii oameni de stiinta cred ca ne aflam la inceputul celui de-al saselea.

Una dintre cele mai notabile extinctii din „Cinci Mari”, asa cum sunt cunoscute, este evenimentul Cretacic-Tertiar. S-a intamplat in urma cu aproximativ 66 de milioane de ani, cand activitatea vulcanica, schimbarile climatice si impactul unui asteroizi au distrus 76% din toate speciile, inclusiv dinozaurii. Dar bunicul tuturor a fost extinctia in masa a Permianului, cunoscuta si sub numele de Marea Moarte: O eruptie masiva in Siberia a declansat o reactie in lant catastrofala care a ucis 96% din toate speciile.

Acum, unii oameni de stiinta sustin ca a sasea extinctie in masa este deja in curs. Asta pentru ca speciile dispar intr-un ritm mult mai rapid decat in ​​mod normal – posibil de trei pana la 12 ori mai repede. Asta ne ofera trei pana la 22 de secole pentru a face ceva inainte de a ajunge pe teritoriul extinctiei in masa, ceea ce este cu siguranta ceva pe care nu vrem sa il repetam.