Daca ai vazut filmul clasic din 1960 „Spartacus”, s-ar putea sa fii surprins sa afli ca gladiatorul rebel din secolul al II-lea portretizat de Kirk Douglas nu a fost de fapt capturat si omorat de romani. In viata reala, el nu a fost niciodata gasit – mort sau viu – chiar daca armata de sclavi a fost invinsa pe campul de lupta. Spartacus pare sa se fi alunecat in lumea de jos intunecata ocupata de piratul britanic „Long Ben” Avery din secolul al XVII-lea sau deturnatorul de avion din anii 1970 DB Cooper, care a ocolit urmaritorii si nu a mai reaparut niciodata.

Dupa cum puteti vedea, oamenii au disparut fara urma de secole.

Exista judecatorul Curtii Supreme din New York, Joseph Force Crater, care si-a parasit tovarasii de cina si a mers pe o strada din Manhattan intr-o seara din 1930 pentru a asista la o piesa si nu a mai fost vazut niciodata. Aveti apoi pe Jane, Arnna si Grant Beaumont, trei copii australieni care au disparut de pe o plaja in 1966 si nu au fost niciodata gasiti, in ciuda unei cautari exhaustive.

De multe ori devenim fixati pe aceste tipuri de cazuri. Asta pentru ca, una dintre caracteristicile integrale ale mintii umane este ceea ce psihologii numesc inchidere – dorinta noastra de a gasi raspunsuri clare si clare la intrebari si disconfortul nostru corespunzator fata de necunoscut si ambiguu.

Ca sa nu mai vorbim, circumstantele din jurul acestor disparitii alimenteaza dragostea noastra pentru un mister bun. Iata o privire la 10 dintre cele mai incurcate disparitii vreodata.

10: Solomon Northup, autorul cartii „12 ani de sclav”

Solomon Northup s-a nascut ca un negru liber in Minerva, New York, in 1808. In 1841, cand avea 33 de ani, era casatorit, avea trei copii si a acceptat sa se alature unui spectacol de muzica itineranta pentru ca plata era buna. Dar la scurt timp, cei doi barbati care i-au oferit slujba, l-au rapit si vandut ca sclav in Louisiana, unde a petrecut ani de zile in robie incercand sa-i convinga pe cei din jur ca el era de fapt un om liber. Povestea lui a devenit binecunoscuta dupa ce filmul din 2013, „12 ani de sclav”, a castigat Oscarul pentru cel mai bun film la cea de-a 86-a editie a Premiilor Academiei. S-a bazat pe memoriile sale. Dar majoritatea celor care au fost miscati de lupta cu succes a lui Northup pentru a-si recastiga libertatea probabil nu stiu ca viata lui a luat o a doua intorsatura tulburatoare.

Dupa ce si-a recapatat in sfarsit libertatea si s-a intors acasa la New York in 1853, si-a publicat cartea despre experienta sa. Apoi Northup a inceput un turneu de discursuri ca activist impotriva sclaviei si s-a implicat in calea ferata subterana care i-a ajutat pe cei care au fost sclavi sa gaseasca refugiu in Canada. Dar in jurul anului 1863, Northrup a disparut in mod misterios din vedere si nu exista inregistrari despre soarta lui. Unii cred ca ar fi fost capturat si ucis in timp ce era spion al Uniunii, in timp ce altii se tem ca a fost rapit si vandut din nou ca sclav, desi acest lucru pare putin probabil. Se stie ca a intampinat dificultati financiare si si-a pierdut proprietatea, iar unii speculeaza ca ar fi disparut pentru a incepe viata de la capat departe de creditorii sai. Desi nu se stie unde se afla definitiv, in 2014 cinci generatii de descendenti au pozat pentru fotografii in The Hollywood Reporter.

9: Jimmy Hoffa

Liderul nerabdator, indraznet si corupt al sindicatului Teamsters a petrecut patru ani de inchisoare pentru acuzatii care au inclus manipularea juriului, frauda prin corespondenta si mita, inainte de a fi gratiat de presedintele Richard Nixon in 1971. Patru ani mai tarziu, pe 30 iulie 1975, Hoffa a disparut in fata unui restaurant din zona Detroit unde se dusese la o intalnire. El incerca sa recastige puterea in Teamsters, iar cea mai populara teorie este ca a fost ucis de mafioti care ravniu fondul de pensii al sindicatului. Cu doua saptamani inainte de disparitia sa, anchetatorii federali au aflat ca din fondul de pensii au fost furate milioane.

In ciuda deceniilor de investigatii FBI, ramasitele lui Hoffa nu au aparut niciodata. Unele zvonuri spun ca el a fost ingropat sub vechiul stadion Giants din New Jersey, in timp ce alte povesti spun ca trupul sau a fost hranit la aligatori din Everglades sau a fost expediat in Japonia intr-o masina junk compactata. In 2013, agentii FBI – in urma unui sfat de la presupusul fost sub sef al unei familii criminale din Detroit – au petrecut cateva zile excavand un camp suburban din Detroit, dar nu au gasit nimic.

8: Colonia pierduta din Roanoke

Gravura „The Lost Colony” de William James Linton arata cum John White s-a intors in colonia Roanoke in 1590 doar pentru a descoperi asezarea abandonata. Domeniu public

Aceasta este o enigma care ia nedumerit pe istorici de secole. In iulie 1587, un grup de 117 colonisti englezi a debarcat pe insula Roanoke, in largul coastei a ceea ce este acum Carolina de Nord. In luna urmatoare, John White, guvernatorul coloniei, a navigat inapoi peste Atlantic pentru a ridica o incarcatura de provizii, angajandu-se sa se intoarca in trei luni. Cand a ajuns in Anglia, insa, a izbucnit razboiul cu Spania si, cu toate navele disponibile puse in serviciu impotriva Armadei spaniole, Smith a ramas blocat. Nu a putut sa se intoarca pe Insula Roanoke pana in august 1590.

Cand White a sosit, a fost socat sa descopere ca fortul pe care il ridicase fusese partial demontat, iar colonistii pe care ii lasase in urma disparusera – la fel si casele, armele si alte bunuri ale acestora. De asemenea, nu era nici o cruce malteza sculptata nicaieri, semnul convenit ca colonia plecase sub constrangere.

Singurul indiciu aparent, sculptat intr-un stalp de lemn, a fost „CROATOAN”, numele atat al unei insule din apropiere, cat si al unui trib de nativi americani. S-ar putea ca colonistii sa fi fost ucisi sau rapiti de nativii americani, cu care englezii au avut relatii tensionate, sau sa fi fost victima spaniolilor veniti din Florida. Ei ar fi putut suferi o epidemie devastatoare sau poate s-au despartit si s-au casatorit cu unele dintre triburile native americane. De asemenea, s-a emis ipoteza ca ei ar fi putut incerca sa se intoarca in Anglia ei insisi, doar ca sa se piarda pe mare.

7: Trei evadati de la Alcatraz

Inchisoarea federala de pe insula Alcatraz a fost candva adapostul celor mai incorigibili criminali, pentru ca, chiar daca au reusit sa treaca de celulele lor, curentii reci si repezi din golful San Francisco au facut locul aparent sa nu scape. Dar asta nu i-a impiedicat pe condamnati sa incerce.

In 1962, Frank Morris si fratii Anglin – John si Clarence – au folosit linguri pentru a sapa gauri in peretii celulelor inchisorii, lasand in urma capete de papier-mache proptite pe perne pentru a-i pacali pe gardieni sa creada ca inca dormeau. Apoi au urcat pe un orificiu de ventilatie si au coborat pe o teava de scurgere si s-au indreptat spre apa, unde au vaslit, folosind o barca si veste de salvare pe care le-au improvizat din hainele de ploaie pe care le-au lipit impreuna.

Prizonierii nu au fost niciodata prinsi, desi cateva bucati din echipamentul si bunurile lor au fost gasite plutind in golf si un cadavru – prea deteriorat pentru a fi identificabil – a fost gasit la mica distanta de coasta cateva saptamani mai tarziu. Aceste constatari au determinat autoritatile inchisorii sa-i clasifice pe evadati ca fiind presupusi inecati. Cu toate acestea, merita remarcat faptul ca pana la 50 de ani mai tarziu, US Marshals Service ii mai avea pe cei trei barbati pe lista lor de fugari cautati.

6: „Equal-Parallel: Guernica-Benghazi” de Richard Serra

Ai crede ca o sculptura de 42 de tone (38 de tone metrice) ar fi destul de greu de pierdut. La urma urmei, nu era un tablou sau chiar o fotografie. Aceasta sculptura era masiva. Acesta a constat din patru placi de otel de doua dimensiuni diferite si a fost comandat de Muzeul de Arta Contemporana Reina Sofia din Madrid pentru marea sa inaugurare. Sculptura a fost expusa la Reina Sofia timp de patru ani de la deschidere, dar in 1990, muzeul a suferit o renovare si a decis ca piesa era prea mare. A fost expediat la un depozit privat. Dar 15 ani mai tarziu, „Equal-Parallel: Guernica-Bengasi”, de sculptorul Richard Serra nu a fost gasit nicaieri.

In 2005, directorul recent instalat al muzeului, Ana Martinez de Aguilar, a decis sa recupereze „Equal-Parallel: Guernica-Bengasi” pentru a-l expune din nou. Ea a descoperit ca compania de depozitare a intrat in justitie si ca sculptura – a carei urma de hartie s-a incheiat in 1992 – lipsea in mod jenant. Deci, ce s-ar fi putut intampla cu Equal-Pararell/Guernica-Bengasi? Scriitorul Juan Tallon a aruncat o noua lumina asupra anchetei in cartea sa din 2022 „Obra maestra”, in care spune ca totul sugereaza ca sculptura a fost topita. Serra, spre creditul sau, a fost de acord sa creeze o copie noua, identica a sculpturii sale pentru muzeu, care este expusa permanent din 2009.

5: Helen Brach

Helen Vorhees Brach, vaduva directorului companiei de dulciuri Frank Brach, a disparut dupa ce se presupune ca a fost lasata pe Aeroportul International O’Hare din Chicago in februarie 1977. De ani de zile, zvonurile au circulat in jurul soartei excentricei mostenitoare, care construise deja o marmura de 500.000 de dolari. monument intr-un cimitir din Ohio, unde planuise sa fie inmormantata alaturi de sot, parinti si doi caini.

Nu a ajutat ca soferul care a lasat-o la aeroport, Jack Matlick, a avut nevoie de doua saptamani pentru a raporta disparitia ei si s-a constatat mai tarziu ca a incasat 13.000 de dolari in cecuri cu semnatura falsificata a lui Brach. Singurul membru al familiei lui Brach lui Matlick i-a spus ca a disparut a fost fratele ei Charles Vorhees. Cand Charles Vorhees a facut in sfarsit calatoria la Chicago, el si Matlick au ars actele personale ale surorii sale inainte de a depune un raport oficial privind persoanele disparute.

Dar, in 1994, autoritatile federale l-au arestat in schimb pe Richard Bailey, un fost vanzator de maturatori cu aspirator devenit escroc al carui joc era sa curteze femeile in varsta (cum ar fi Brach) si sa le convinga sa investeasca in cai de curse de valoare indoielnica. Bailey a pledat vinovat pentru acuzatii care includ frauda si racket, iar judecatorul care l-a condamnat la 30 de ani de inchisoare a decis ca Bailey a jucat probabil un rol in disparitia lui Brach, desi Bailey a negat acest lucru. Matlick a murit in 2011.

4: Dintii falsi ai lui George Washington

Ar fi destul de jenant sa-ti indepartezi proteza dentara, asa ca imagineaza-ti cat de rosu ai fi daca nu ai gasi o pereche istorica care i-a apartinut lui George Washington. Dar exact asta s-a intamplat in 1981, cand Muzeul National de Istorie Americana al Institutiei Smithsonian a descoperit ca o pereche de aparate din Washington, care fusese imprumutata Smithsonianului in 1965 de catre Universitatea din Maryland Dental School, a disparut dintr-o camera de depozitare incuiata in care fusesera pastrate. O perchezitie a unitatii nu a reusit sa scoata niciun semn de dinti.

In anul urmator, un angajat al muzeului a dezvaluit ca placa inferioara a Washingtonului a aparut intr-o zona a muzeului accesibila doar angajatilor Smithsonian, dar jumatatea de sus inca lipsea. Desi mitul popular il infatiseaza pe Washington ca purtand dinti de lemn, proteza sa continea de fapt fildes si aur si este posibil ca hotul sa fi distrus relicva pentru a topi aurul si a-l vinde.

3: Zborul 19

5 decembrie 1945, o echipa formata din cinci TBM Avengers – bombardiere torpiloare propulsate de prop – a decolat dintr-o baza navala din Fort Lauderdale, Florida. Zborul a fost prima etapa a unui exercitiu de antrenament de rutina de doua ore care ar fi trebuit sa duca avioanele la cel mult 241 de kilometri distanta de pista de aterizare.

La aproximativ o ora si jumatate de la decolare, turnul de control din Fort Lauderdale a primit un mesaj ciudat de la seful de zbor al echipei, care parea confuz si ingrijorat: „Ambele busolele mele sunt scoase si incerc sa gasesc Fort Lauderdale, Florida. .” Au urmat mai multe discutii intre turn, pilotul principal si studentii piloti ai celorlalte avioane, in timp ce acesta incerca sa stabileasca unde se aflau.

Cand avioanele nu s-au intors, o aeronava PBM Mariner cu un echipaj de 13 oameni a fost trimisa sa le caute. Nici acel avion nu s-a mai intors niciodata. Armata americana a lansat apoi una dintre cele mai mari cautari din istorie, cu sute de nave si avioane care examineaza peste 200.000 de mile patrate (517.998 de kilometri patrati) din Oceanul Atlantic si Golful Mexic, dar nicio urma a avioanelor nu a fost gasita vreodata.

De atunci, misterul Zborului 19 ramane unul dintre cele mai derutante din istoria aviatiei, oferind mai mult hrana pasionatilor paranormali care cred in Triunghiul Bermudelor. Realitatea este mai simpla, chiar daca mai tragica. Instructorul-pilot credea ca se afla peste Florida Keys, cand era de fapt peste Bahamas. A schimbat cursul de mai multe ori, iar avioanele au ramas fara combustibil si s-au prabusit.

2: Echipajul Mary Celeste

Mary Celeste este un fel de versiunea maritima a zborului 19 din secolul al XIX-lea, cu exceptia faptului ca nava in sine a fost de fapt recuperata. In decembrie 1872, nava britanica Dei Gratia se afla la aproximativ 400 de mile (644 de kilometri) est de insulele Azore, care se afla la 1.000 de mile (1.609 de kilometri) vest de Portugalia, cand echipajul sau a vazut o alta nava plutind in departare. Acea nava s-a dovedit a fi Mary Celeste, care plecase din New York cu opt zile mai devreme intr-o calatorie la Genova, Italia.

Cand marinarii britanici s-au imbarcat pe Mary Celeste, au ramas nedumeriti. Lucrarile membrilor echipajului erau inca in cartierul lor, iar incarcatura de 1.701 de butoaie de alcool industrial era intacta. Nava avea suficienta hrana si apa pentru a rezista sase luni pe mare. Deci unde erau oamenii? Echipajul Mary Celeste, format din capitanul Benjamin Spooner Briggs, sotia sa si fiica de 2 ani, plus sapte membri ai echipajului, disparuse, la fel ca si singura barca de salvare a navei. Ultima intrare in jurnal a fost cu 11 zile inainte ca nava sa fie gasita goala.

Nu exista decat un singur indiciu despre ceea ce s-ar fi putut intampla: una dintre cele doua pompe ale navei fusese partial dezasamblata, iar in fundul navei stropise apa, sugerand ca Mary Celeste suferise o defectiune mecanica. Chiar si asa, Mary Celeste inca putea naviga. O teorie este ca capitanul a crezut din greseala ca era pe cale sa se scufunde, asa ca au abandonat nava pentru o barca de salvare si s-au inecat pe mare. Exista si explicatii mai salbatice, de la o revolta la un atac al unui monstru marin, dar peste 140 de ani, nimeni nu stie cu adevarat.

1: Starul pro baschet John Brisker

La inceputul anilor 1970, Brisker a fost un atacant de stele pentru Pittsburgh Condor ai defunctei Asociatii Americane de Baschet, cu o medie de 26 de puncte pe meci. Dar atingerea lui blanda si rapiditatea lui au fost umbrite de reputatia sa de bataie amenintatoare si infierbantata. Odata a fost nevoie de patru ofiteri de politie pentru a-l supune intr-o cearta in afara tribunalului. Dupa ce si-a incheiat cariera in 1975 cu Seattle SuperSonics de la NBA, Brisker a incercat sa opereze un restaurant, dar in cele din urma a esuat. In februarie 1978, Brisker a calatorit in Africa cu un prieten, se presupune ca pentru a pune bazele unei afaceri de import-export care spera sa-i revina averile si sa-i ajute sa-si plateasca creditorii.

Aproximativ sase saptamani mai tarziu, Brisker a sunat din Kampala, Uganda, pe insotitorul sau, Melvis Diane Williamson, spunandu-i ca in curand o va trimite dupa ea si pe fiica lor mica. Asta a fost ultima ce a auzit cineva de el. De-a lungul anilor, zvonurile au persistat ca Brisker a fost ucis in timp ce lupta ca mercenar pentru Idi Amin sau ca a fost ucis dupa ce s-a infruntat cu dictatorul ugandez, care a avut o serie si mai rau decat Brisker.

Alte povesti il au in deriva in Guyana si moare in masacrul din Jonestown din noiembrie 1978. Sau poate ca si-a luat o noua identitate si este in viata undeva astazi. Asa cum a spus un scriitor de sport din Seattle, „Tot ce stie oricine este ca uriasul neblant a stralucit pentru scurt timp pentru SuperSonics si a disparut din vedere”