Suntem acum, deja, la doua decenii adanci in secolul XXI. In ultimii 20 de ani, schimbarile care zguduie Pamantul, incurca mintea si modifica fiinta au schimbat modul in care traim si lucram. Mancam diferit. Jucam diferit. Comunicam diferit. Noi, in multe, multe feluri, pur si simplu suntem diferiti de cum eram in ultimele zile ale sfarsitului secolului al XX-lea. In acest ritm, nici macar nu ne vom recunoaste lumea in 2040.

Lucrurile s-au schimbat, bine; unii in bine si altii, fara indoiala, in rau. Iata 20 de evolutii revolutionare din primele doua decenii din secolul 21, fara o ordine anume.

Smartphone-urile sunt peste tot

Apple a lansat primul sau smartphone – un computer portabil si un telefon mobil combinate intr-unul singur – in 2007. De la debutul iPhone-ului, (primul smartphone Android a debutat un an mai tarziu), smartphone-urile au devenit mai mari, mai sofisticate, mai inteligente si mai omniprezente decat si-ar fi imaginat oricine. Smartphone-ul tau mediu are o putere de procesare de peste 100.000 de ori mai mare decat computerul care a condus Apollo 11 catre Luna. In ultimul deceniu in America, procentul de oameni care folosesc un smartphone s-a triplat, la peste 71 la suta. Deja, peste 3,2 miliarde de oameni din intreaga lume folosesc smartphone-uri… apropiindu-se de jumatate din rasa umana.

Site-urile de socializare decoleaza

Avand la indemana un computer in buzunare, retelele sociale au devenit metoda de comunicare pentru miliarde din intreaga lume. Cea mai mare retea sociala, Facebook, a fost lansata in 2005 si are acum 2,45 miliarde de utilizatori activi lunar in intreaga lume. Twitter are acum 330 de milioane de utilizatori activi lunar. Serviciul de mesagerie instant WhatsApp are 1,6 miliarde. Aplicatia de mesagerie chineza WeChat se mandreste cu mai mult de 1 miliard. Si nu uita de site-urile de intalniri online. Potrivit eHarmony, 40% dintre americani folosesc site-uri de intalniri online. Retelele sociale sunt bune: o lume mai interconectata. De rau: dezinformare, agresiune si pierderea vietii private.

Acum ne conectam prin WiFi

„Suntem”, a declarat revista Wired in 2003, „in pragul unei transformari”. Articolul a fost intitulat „Revolutia Wi-Fi”, iar tehnologia, intr-adevar, a zguduit pamantul. Capacitatea de a lua internet prin cablu de la un furnizor de servicii de internet (ISP) si de a accesa internetul fara a fi conectat fizic – prin unde radio intr-o retea locala – a permis internetului sa devina mobil, indiferent daca este acasa (un laptop pe canapea), in cafeneaua locala (smartphone-ul dvs. in cabina din colt) sau la scoala (in randul din spate vizionati videoclipuri). Chiar si cu cresterea tehnologiilor celulare din ce in ce mai rapide, WiFi-ul guverneaza. Potrivit Wi-Fi Alliance, WiFi este cea mai frecvent utilizata tehnologie wireless din lume si principalul mod de acces la internet la nivel global. Aproximativ 13 miliarde de dispozitive WiFi au fost utilizate in 2018.

Meme-urile si emoji-urile se raspandesc ca un incendiu

Fata aia zambitoare, tipul acela care ridica din umeri, pistolul cu degetul, lacrimile de bucurie. Le cunoastem acum ca alfabetul. De fapt, ele inlocuiesc adesea cuvintele in stilurile noastre de viata centrate pe digital. Emoji-urile au inceput la sfarsitul anilor 1990 in Japonia si sunt acum o editie standard pentru fiecare smartphone din lume. Trimiti un mesaj de aprobare pentru ceva? Folositi degetul mare in sus. Crezi ca ceva pute? Mormanul zambitor de caca este intotdeauna popular. Legat de emoji-uri intr-un fel de Instagram/Twitter este meme-ul de pe internet, un videoclip scurt sau o grafica des, conceputa pentru a fi distribuita, conceputa sa recunoasca, sa-si bata joc sau sa comenteze in alt mod cel mai recent blip cultural. Nancy Pelosi aplauda. Trist Keanu. Plangand Michael Jordan. Iubitul distras. Uneori, cuvintele nu sunt suficiente.

Streaming-ul preia caile aeriene

Capacitatea de a trimite tot felul de mijloace media catre consumatori prin internet a luat primii pasi de tamponare, de la sfarsitul anilor 1990. De la inceputul secolului 21, insa, streamingul nu numai ca a invatat sa mearga, ci si sa zboare. Serviciile muzicale (Pandora, Spotify, Apple Music etc.) au limitat vanzarile de CD-uri. Acelasi lucru este valabil si pentru streamerele video (YouTube, Netflix, Hulu, Disney+ etc.) si vanzarile de DVD-uri, numarul de spectatori ale televiziunii mai traditionale si sanatatea industriei cinematografice. Netflix a inceput ca o companie de comanda de DVD-uri prin posta, dar a trecut la streaming in 2007. Apoi a produs primul sau lungmetraj in 2017, iar acum are peste 158 de milioane de membri platiti in intreaga lume.

GPS-ul devine mainstream

Sistemul de pozitionare globala era obisnuit strict domeniul guvernului SUA, condus de Fortele Aeriene. Insa in 2000, presedintele Bill Clinton a ordonat intreruperea unei caracteristici a acestuia care a incremenit imaginea pentru tipurile neguvernamentale. Acum, GPS-ul (printre alte utilizari mai neconventionale) ne arata drumul in timp ce conducem, ne spune unde ne aflam cand suntem rataciti, ne indica cea mai apropiata cafenea, ne ofera distanta pana la stiftul de pe terenul de golf, si ne spune cat timp ne va dura sa obtinem locuri. Constelatia de cel putin 24 de sateliti ofera acoperire la nivel mondial. Odata ce un dispozitiv GPS primeste un semnal de la cel putin patru dintre acesti sateliti, acesta poate determina unde va aflati in longitudine, latitudine si altitudine.

9/11 declanseaza razboiul impotriva terorii

Noul secol abia incepuse cand o groaza de neconceput a zguduit lumea si a schimbat fundamental modul in care traim. Cand teroristii legati de Al-Qaida au deturnat patru avioane comerciale pe 11 septembrie 2001 si le-au folosit ca arme pentru a ucide aproape 3.000 de americani, un asa-numit razboi impotriva terorii a inceput pe tot globul, in centrul Irakului (2003-2011) si intr-un conflict din Afganistan care continua si astazi. Campania a costat trilioane de dolari SUA. Alte mii au murit, intimitatea personala si drepturile omului au fost incordate, totusi Al-Qaida ramane puternica astazi, in ciuda uciderii lui 9/11, Osama bin Laden de catre Navy SEALS in Pakistan, la 2 mai 2011.

Marea recesiune aproape ne sparge

Cand vine vorba de asta, lacomia a fost cauza principala a celei mai mari crize financiare de la Marea Depresiune. „[A] fost prabusirea bulei imobiliare – alimentata de rate scazute ale dobanzilor, credit usor si disponibil, reglementari reduse si credite ipotecare toxice – aceasta a fost scanteia care a declansat o serie de evenimente, care au dus la o criza in toata regula. ..”, a concluzionat un raport oficial al guvernului din 2011. Marea recesiune (de la sfarsitul anului 2007 pana la mijlocul anului 2009) nu a fost doar un fenomen american; a produs valuri financiare in intreaga lume. Dar rata somajului in SUA a crescut de la 5% la 9,5%. Au fost pierdute aproape 8,7 milioane de locuri de munca. Preturile caselor au scazut cu 30%, iar S&P 500 a scazut cu 57%. Desi SUA se bucura acum de cea mai lunga perioada de crestere economica din istoria sa, amintirea Marii Recesiuni nu este niciodata departe de mintea nimanui.

Economia partajata ne ajuta sa revenim

Daca aveai prea mult de baut la o petrecere in 2008, aveai doar atatea optiuni pentru a ajunge acasa. Apoi, in 2009, a aparut compania de transport in comun Uber – tot ce trebuie sa faci este sa dai de pe smartphone-ul tau si sa cumperi o plimbare cu masina personala a cuiva – uimind companiile de taxi si sa demarezi „economia de partajare”. Ai nevoie de un loc de cazare sau ai o camera de inchiriat? (Airbnb, fondat in 2008.) Trebuie sa cumparati niste vechituri sau sa le vindeti? (EBay, care a inceput la sfarsitul anilor 1990.) Inchiriaza-ti masina sau a altcuiva? (Getaround, 2009.) Mestesuguri de cumparat sau de vanzare? (Etsy, 2005.) Posibilitatile sunt nesfarsite. Aceste companii peer-to-peer au investit aproximativ 14 miliarde de dolari in economie in 2014. Institutia Brookings se asteapta ca aceasta sa creasca pana la 335 de miliarde de dolari pana in 2025.

SUA alege un nou tip de presedinte

Intr-o zi de ianuarie 2008, la aproape 219 de ani dupa ce George Washington a devenit primul presedinte al Statelor Unite, un senator din Illinois, Barack Hussein Obama, a depus juramantul ca prim presedinte afro-american al Statelor Unite. Intr-o tara care se confrunta inca cu pata sclaviei, ascensiunea lui Obama la cea mai inalta functie a Americii a marcat pentru multi un punct culminant al sperantei. „Am afirmat o convingere ferma, o convingere inradacinata in credinta mea in Dumnezeu si credinta mea in poporul american”, a spus Obama intr-un discurs celebru despre rasa in timpul campaniei sale, „ca lucrand impreuna putem trece dincolo de o parte din vechiul nostru rasial. rani si ca de fapt nu avem de ales daca vrem sa continuam pe calea unei uniuni mai perfecte”. A fost reales pentru un al doilea mandat in 2012.

Mai multe femei sunt la putere din punct de vedere politic

Dupa alegerile istorice ale lui Obama, SUA tocmai a ratat alte alegeri istorice: si-a votat prima femeie presedinte in functie in 2016. Dar, desi Hillary Clinton a fost invinsa in SUA, mai multe femei politicieni din intreaga lume sunt in evolutie. Un studiu din 2017 al Centrului de Cercetare Pew a aratat ca numarul tarilor cu femei lideri s-a mai mult decat dublat din 2000, conduse de germanoaica Angela Merkel, considerata pe scara larga drept cea mai puternica femeie din lume. Merkel este cancelar din 2005, devenind-o cel mai longeviv lider in exercitiu din Uniunea Europeana. Si inapoi in SUA, 126 de femei servesc in prezent fie in Senatul SUA, fie in Camera Reprezentantilor, un nivel record. Aceasta este o imbunatatire, dar femeile reprezinta inca doar 23,6% din totalul locurilor in Congres.

Casatoria intre persoane de acelasi sex devine legala

In 2019, organele de conducere din Irlanda de Nord, Austria, Ecuador si Taiwan au legalizat casatoriile intre persoane de acelasi sex, adaugand la o lista tot mai mare de tari pentru a accepta uniunea legala a partenerilor, indiferent de sex. Pana la sfarsitul anului 2019, 30 de tari din intreaga lume au acordat drepturi maritale legale cuplurilor de acelasi sex, o miscare care a inceput in Tarile de Jos in 2000. (SUA a legalizat casatoria intre persoane de acelasi sex in 2015, dupa o hotarare a Curtii Supreme.) Resturile includ toata Europa Centrala si de Est, Italia, Elvetia, toata Africa (cu exceptia Africii de Sud) si aproape toata Asia.

Oamenii sunt inca in nesiguranta alimentara

Mancam mai mult decat am facut chiar acum cativa ani – nu este o surpriza acolo – totusi, aproximativ 795 de milioane de oameni din lume nu au suficient de mancat. In 2018, 9,2% din populatia lumii suferea de nesiguranta alimentara grava, ceea ce inseamna ca nu aveau acces regulat la alimente nutritive si suficiente. Foamea este cea mai raspandita – si in crestere – in aproape toate subregiunile din Africa, America Latina si Asia de Vest. Dar foamea afecteaza si 8% din populatiile din America de Nord si din Europa. In octombrie 2015, Organizatia Natiunilor Unite pentru Alimentatie si Agricultura a adoptat Agenda 2030 pentru Dezvoltare Durabila pentru a pune capat foametei in lume, concentrandu-se pe dezvoltarea rurala si investind in agricultura, inclusiv in culturi, cresterea animalelor, silvicultura, pescuit si acvacultura.

Statia Spatiala Internationala este conectata

In noiembrie 2000, astronautul Bill Shepherd s-a alaturat cosmonautilor Yuri Gidzenko si Serghei Krikalev ca primul echipaj care a locuit in Statia Spatiala Internationala. ISS este o colaborare intre cinci agentii spatiale reprezentand 15 tari, care a inceput cu un edict in 1984 al presedintelui Ronald Reagan. ISS a fost ocupata continuu de la inceputul secolului al XXI-lea. Pana la sfarsitul anului 2019, aproximativ 239 de persoane din 19 tari au petrecut timp pe statia cosmica, care are sase dormitoare, doua bai si o sala de sport, unde astronautii se antreneaza cel putin doua ore pe zi pentru a reduce efectul imponderabilitatii. are asupra masei musculare si osoase.

Schimbarile climatice reprezinta o amenintare globala

Oamenii au distrus planeta de timpuri imemoriale. Dupa doua decenii de secol al XXI-lea, daunele devin clare. Din cauza nivelurilor record de gaze cu efect de sera – care provin in mare parte din combustibili fosili si utilizari agricole – ne aflam, conform Asociatiei Mondiale de Meteorologie, in cea mai fierbinte perioada de cinci si 10 ani din istoria omenirii. Fiecare deceniu din 1980 a fost mai cald decat cel precedent. Acest lucru a dus la mari mai calde, niveluri mai ridicate ale marii, o pierdere a ghetii arctice si modele meteorologice mai severe. „Aceste impact creeaza o lume mai instabila”, a declarat Grant Allen, cercetator de la Universitatea din Manchester, pentru The Guardian. Multi au incercat sa traga un semnal de alarma: Protocolul de la Kyoto, care a intrat in vigoare in 2005. „Un adevar incomod”, in 2006. Acordul de la Paris din 2015. Multi, din pacate, raman neconvinsi.

Dar reciclarea are succes

Ideea de reciclare a deseurilor se intinde inca din secolul al XX-lea, dar actiunea reala a acestora a inceput sa-si atinga progresul abia in ultimii 20 de ani. Potrivit Agentiei pentru Protectia Mediului din SUA, mai mult de 53 de milioane de tone de deseuri solide – gunoiuri de consumator – au fost reciclate in 2000. Pana in 2017, acest numar a crescut la 67,1 milioane de tone. Astazi stim ca dureaza sute de ani pentru ca o singura punga de plastic sa se degradeze, dar americanii inca mai folosesc 100 de miliarde din ele pe an. Si, desi plasticul de unica folosinta continua sa fie un flagel pe planeta, numai bulgarii necugetati nu stiu ca este mai bine sa-ti duci propriile pungi la bacanie, sa reciclezi sticlele de plastic, dozele si hartia si sa te straduiesti pentru ceva mai aproape de zero deseuri.

Si masinile electrice se indreapta spre viitor

Convins ca utilizarea combustibililor fosili reprezinta o amenintare grava pentru viata de pe Pamant, inginerul sud-african Elon Musk a lansat in 2003 o companie de masini electrice, Tesla, care a zguduit industria auto. Tesla Roadster a iesit din fabrica sa din California in 2008 si pana in 2010, doar cateva mii de vehicule electrice au fost vandute. Dar pana in 2018, numarul a fost de pana la 2 milioane la nivel mondial, iar Bloomberg New Energy Finance estimeaza ca pana in 2040, peste 56 de milioane de vehicule electrice pentru pasageri vor reprezenta 57% din vanzarile de vehicule de pasageri din lume. Tesla este lider in SUA, dar China este liderul planetei in productie si vanzari. Alti producatori de masini au luat in considerare. Volkswagen (care detine si Audi si Porsche) planuieste aproape 70 de noi modele electrice pana in 2028. In noiembrie 2019, Ford a lansat primul sau Mustang electric, Mach E. Si Volvo spune ca obiectivul sau este sa aiba 50% din vanzarile sale de masini. sa fie complet electric pana in 2025.

Oamenii de stiinta gasesc apa pe Marte

Omenirea, de milenii, a privit cu mirare spatiul. Cand fotografiile cu rigole de pe Marte in 2000 sugerau ca apa curgea la suprafata acolo, ne-am indreptat atentia in mod special catre planeta rosie. In 2018, oamenii de stiinta au descoperit ca apa lichida – nu gheata, nu gaz – inca curge sub calota glaciara sudica a lui Marte. Care este mare lucru? Apa, cel putin pe Pamant, inseamna ca viata este posibila. Si daca schimbarile climatice afecteaza Pamantului ceea ce se tem multi, gasirea unui alt loc in care viata umana poate fi sustinuta este esentiala pentru supravietuirea noastra.

Fizicienii confirma bosonul Higgs

Oamenii de stiinta de la Large Hadron Collider – un tunel circular de 17 mile (27 de kilometri) sub granita Frantei si Elvetiei, pe care fizicienii il folosesc pentru a accelera fasciculele pline cu particule pe care le zdrobesc unele in altele pentru a vedea cum actioneaza – au descoperit in 2012 ce ei credeau ca era dovada unei particule subatomice zvonite de mult timp. Bosonul Higgs (particula subatomica) era cunoscut sub numele de „particula lui Dumnezeu”, se pare ca fusese atat de evaziv. Ideea ca Higgs a existat a fost teoretizata in anii ’60 de Peter Higgs si Francois Englert. Pana in 2012, bosonul Higgs a fost „piesa lipsa” din Modelul standard al fizicii particulelor, care explica cum ar trebui sa functioneze toata materia din univers. Atat Higgs, cat si Englert au primit Premiul Nobel pentru Fizica 2013 dupa descoperire.

Medicii sparg codul genetic

Ideea a fost nascocita in 1988, dar obiectivul a fost atat de deschis, de indraznet de ambitios – „cartografierea si intelegerea completa a tuturor genelor din fiintele umane” – incat Proiectul Genomului Uman a fost finalizat pana in 2003. Proiectul, condus de National Institutes of Health si Departamentul de Energie, ofera lumii un plan al structurii si functiei a aproximativ 20.500 de gene umane. Iar oamenii de stiinta abia au inceput sa descopere ce pot face cu toate aceste cunostinte noi. O posibilitate, potrivit lui Francis Collins, directorul Institutului National de Cercetare a Genomului Uman in 2001: „[E] un manual transformator de medicina, cu perspective care vor oferi furnizorilor de servicii medicale noi puteri imense de a trata, preveni si vindeca boli. “

Desi nu au lipsit evenimentele monumentale – atat bune, cat si rele – in ultimii 20 de ani, imaginati-va la ce ne putem astepta in urmatorii cinci, 10 si 20 de ani. NASA spune ca va pune un alt om pe Luna pana in 2024. Am putea locui acolo curand dupa aceea? SUA ar putea experimenta o noua revolutie industriala, de genul in care robotii si inteligenta artificiala ne ocupa locurile de munca. In cele din urma, masinile s-ar putea conduce singure. Videoclipurile false profunde ne pot face intr-o zi sa credem lucruri care nu exista. Super-insectele ar putea deveni rezistente la cele mai puternice antibiotice, dar biotehnologia ne-ar putea permite sa cream copii de proiectare imuni la boli. Concluzia este ca nimeni nu stie ce ar putea aduce urmatorii 20 de ani, dar stim un lucru: va fi aici inainte sa stii.